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Blog de Vulgarisation Scientifique

Notre 2e cerveau

C’est avec ce tout dernier article sur ce qui est communément appelé notre deuxième cerveau ou microbiote intestinal que nous allons fermer l’aventure de notre blog La Laborantine pour évoluer vers un tout nouveau site, Cortex, et ainsi vous transmettre notre passion pour la science. Des scientifiques du monde entier de différentes spécialités apporteront leur […]

Notre imitation du vivant

Depuis longtemps nous nous inspirons du monde vivant pour appliquer ces concepts dans diverses disciplines telles qu’en science, en ingénierie, architecture, médecine, et dans l’art. Il s’agit du biomimétisme. Le biomimétisme provient des mots grecs « bios » (vie) et « mimesis » (imiter). Il a été inventé par Otto Schmitt, un ingénieur physicien, en 1957. Ce terme définit […]

Nos micro-colocataires

Certains d’entre vous ont certainement entendu parler du microbiome intestinal faisant référence aux bactéries et autres microorganismes qui peuplent nos intestins et qui nous aident à distribuer les nutriments dans notre corps. Ils influencent notre comportement et nos émotions, mais ils peuvent également être la cause de maladies en cas de dysfonctionnement. Afin de mieux […]

Les tardigrades et leurs aventures dans l’espace

Les tardigrades se situent entre les arthropodes (pattes articulées) et les nématodes (appelés aussi les vers ronds) dans la phylogénie (étude des liens entre espèces apparentées), et appartiennent au supertype des Articulata. Dans le langage courant, ils sont connus sous le terme des ours d’eau. Découverts il y a plus de 230 ans, on en […]

Cerveau : mythes et fausses croyances

J’ai entendu de nombreuses fois, que ça soit autour de moi ou dans la bouche d’élèves : « On n’utilise que 10 % des capacités de notre cerveau. » Eh bien non ! Pour mieux comprendre pourquoi l’un de ces mythes sur le cerveau est faux, il est important de reprendre quelques données. Notre cerveau est composé de différentes […]

Les réseaux sociaux des arbres

Depuis longtemps on s’imagine parler avec les arbres et les plantes. On retrouve des exemples dans les dessins animés les plus connus comme Pocahontas échangeant avec grand-mère feuillage ou dans le très célèbre Seigneur des anneaux. Alors, certes, les arbres ne nous parlent pas directement, mais ils communiquent entre eux. Pour mieux appréhender cela, il […]

Les insectes des morts le retour

Nous avons vu dans le précédent article Les insectes des morts que la famille des Diptères occupait une place importante et bien connue dans le processus de datation des personnes décédées. Les Diptères sont des nécrophages, c’est-à-dire qu’ils se nourrissent de cadavres. Au sens étymologique du terme, Diptère en grec correspond à Di pour deux […]

Quand le stress nous envahit

Tout le monde connaît des moments de stress dans sa vie. Il s’agit d’un élément important pour la survie de l’homme et des animaux. Cependant, dans notre société moderne, certaines réponses de notre corps au stress peuvent causer plus de torts que de bienfaits, comme des infarctus, du diabète ou encore baisse des fonctions immunitaires… […]

Les criquets pèlerins, un fort marqueur des conséquences de l’activité humaine et du réchauffement climatique

Commençons par cette photographie choc extraite du National Géographic du mois de mars dernier. Cette photo, prise par Ben Curtis, illustre parfaitement l’ampleur de la catastrophe. On y voit des centaines de millions de criquets pèlerins dévastant les cultures est-africaines. En mars 2020, on comptabilisait 7 pays de l’Afrique de l’Est touchés. Le criquet pèlerin, […]

La révolution des ciseaux à ADN

L’histoire de CRISPR débute au Japon à la fin des années 1980. Une équipe de recherche va le découvrir sous la forme d’ADN dans une bactérie : Escherichia coli. Ce n’est que dans les années 2000 que l’on découvre que ce CRISPR est l’équivalent de notre système immunitaire chez ces bactéries. Il leur permet de se […]

L’art de la communication chez nos abeilles

On recense actuellement environ 20 000 espèces d’abeilles. Parmi elles, on retrouve les espèces du genre Apis, qui produisent le miel que nous consommons. Les abeilles sont des insectes eusociaux, c’est-à-dire qu’il s’agit d’individus d’une même espèce vivant ensemble, mais organisés en différentes castes. Chez les abeilles mellifères (Apis mellifera), on distingue quatre castes : la reine […]

Notre impact sur nos gènes

Nous avons vu dans l’article sur les protéines (La protéine, cette star inconnue) que nos gènes étaient transcrits pour produire des protéines et des enzymes. Cet ADN codant représente 2% de notre espace de stockage de l’information génétique qui constitue notre génome (l’ensemble de notre matériel génétique). Les biologistes se sont alors demandé à quoi […]

Les insectes des morts

Entomologie légale… Qui, de nos jours, ne pense pas aussitôt aux séries des expert en entendant ce terme ? Pourtant l’étude des insectes associée à la mort est bien plus ancienne et récurrente dans différentes civilisations. Les plus anciennes représentations connues de mouches ont été observées sur des tablettes mésopotamiennes de plus de 3600 ans. En […]

Ce bel héritage de nos mères

La vie sur notre Terre existe depuis maintenant environ 4 milliards d’années, et 2 milliards que des cellules uniques sans noyaux ont fait leur apparition. On y retrouvait des archées et des bactéries, deux types de microorganismes proches mais à la composition différente. Certaines bactéries ont alors, au cours de l’évolution, envahi les archées qui, […]

Exploration de la biodiversité Des fourmis qui explosent !

Des expéditions d’exploration ont toujours lieu de nos jours, et celles-ci aboutissent à la découverte d’un grand nombre d’insectes chaque année. Ici, nous nous intéresserons à une espèce en particulier, Colobopsis explodens, ou la fourmi explosive. Celle-ci a été décrite par la chercheuse Alice Laciny et ses collaborateurs en 2018. Cette espèce, observable à Bornéo, […]

La Protéine, cette star inconnue

On en entend souvent parler, que ce soit en termes de santé ou d’alimentation, mais rares sont les personnes qui savent de quoi il s’agit exactement. D’où viennent nos protéines, comment sont-elles fabriquées et, surtout, à quoi servent-elles ? Pour répondre, il faut examiner une cellule de près et zoomer jusqu’au noyau de celle-ci, l’ADN. C’est […]